世界動態
2019/12/23-12/29
2019年51期
直接民主vs議會民主 (趙致洋)

公投困局由大選解決,反映代議民主與直接民主的衝突。

這次英國大選被脫歐議題主導,脫歐公投產生的困局最後由大選解決,主張硬脫歐的保守黨大勝。雖然英國與歐盟在一月後仍要就未來貿易協議展開談判,但是總算揮別這一階段的爭議。英國在二零一六年公投後超過三年才正式脫歐,除了引發政治板塊的變化之外,更是一場對英國現存政制安排的挑戰,反映出代議民主(representative democracy)與直接民主(direct democracy)的衝突。

英國現時的政治制度為代議民主制中的國會民主(parliamentary democracy),選出在全國六百五十個選區的國會議員,國會最大黨因此執政,組成政府,換句話說,政府並沒有直接受到人民授權,國會才是整個憲制安排中的最終主權(parliamentary sovereignty)。一般來說,當選的國會議員作為代議士可在國會根據自己的判斷來行使權力,分析和辯論政策的利弊,並在下次選舉時向選民交代。相反,直接民主制是讓選民直接決定某個政策,無需經過代議的過程,被視為一種最純粹的民主制度,而最常見的直接民主制就是利用公投。除了脫歐公投外,英國過去十年亦曾就選舉制度及蘇格蘭獨立公投,為什麼唯獨是脫歐公投引發這麼多討論和爭議?

公投政治的困境

歸根究柢,公投雖然提供民主參與的機會,卻由於設定的限制,令複雜的政治問題和政策議題變成簡單的二元選擇,當中不同政策選項中的利弊未必能被公投結果反映,脫歐公投恰恰落入這樣的困局。英國由加入歐共體至今四十六年,在政治、經濟、社會、文化各方面與歐盟緊密連繫,而脫歐公投的選票上只有簡單的「英國應否作為歐盟的一員?」在直接民主行使後,究竟如何演繹「脫歐」這個結果卻落在六百五十位代議士身上,是否只是法理上脫離歐盟的管制?還是經濟上退出歐盟的單一市場及關稅同盟?抑或應該無協議下的乾淨脫歐?

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