封面專題
2020/5/11-5/17
2020年19期
一九一八大流感源於美國 (曾浩年)

一九一八年大流感歷史書籍

一九一八年大流感歷史書籍

美國作家專著指出,一九一八大流感發源地是美國,但無人向美索償。

美國歷史作家約翰.巴里(John M.Barry)的經典著作《大流感:最致命瘟疫的史詩》(The Great Influenza — The Epic Story of the Deadliest Plague in History),記錄了一九一八年「西班牙流感」大流行的前因後果。這場疫病史無前例,最終估計感染了五億人口,為當時地球人口的四分之一,導致五千萬至一億人死亡,這個死亡數字,甚至使第一次世界大戰的總死亡人數一千五百多萬人顯得兒戲。但是,所謂的「西班牙流感」,其實並非發源於西班牙,反而是美國堪薩斯州。各國又是否應該為這上億的亡魂向美國索償呢?

另一位醫學史作家傑瑞米.布朗(Jeremy Brown)的《致命流感》根據多方考查,描繪了一條可能的病毒路線。一九一八年一月,美國堪薩斯州哈斯克爾醫生邁納(Loring Miner)發現了數十宗「未確定性質的病症」,一天之內就有十八人患病,三人死亡。其後,這個神秘疫病傳染到三百英里外的芬斯頓(Camp Funston)陸軍營地後,病毒隨著美軍到達其在法國的登陸點布雷斯特(Brest),開始波浪式地向全球散播,一發不可收拾。

《大流感》也為今天的疫情提供了一面鏡子:早在大流感的初期,當時美國的公共衛生局局長布盧(Rupert Blue)宣稱「沒有爆發流感的危險」,拒絕採大規模的檢疫隔離措施。當時其實已經有評論家指出:「看到成千上萬的流感病例,真是令人難以置信……肯定很多人都已經携帶流感病毒了,政府竟然還允許這些人自由地去各自的地方。難道每個官員都愚蠢至此嗎!」這與今天的情況何其相似?美國政府在發現國內案例後,首先不是準備防疫,而是宣揚天下無事,白白浪費寶貴的準備時間。

傑瑞米.布朗認為找出源頭非常重要,但並不是為了政治目的去追究「責任」,而是這有助研究病理,阻止下一次類似病毒爆發。■

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