名家博客 - 鄭世亮
2020/6/22-6/28
2020年25期
新界力抗英國殖民血淚史 (鄭世亮)

六日戰爭後,新界士紳向英國官員下跪:槍劍下的和平

一八九八年英國向清政府租借新界,翌年鄉民開始組織抗拒英人的行動,戰事持續六天並以失敗告終,鄉民大量傷亡。英殖民政府開發新界粉碎了許多鄉民的文化與生計。

一八九八年七月一日,《展拓香港界址專條》正式生效。英國向清政府租借九龍界限街以北、深圳河以南,以及附近二百三十個離島,為期九十九年,稱作新界。這條約使原居於新安縣的鄉民面臨殖民地管治帶來的巨變,也是連串血淚史的起點。殖民管治的特點是基於經濟利益考慮的發展模式。一八四二年,英國佔據香港島建立「貿易居停」,方便西來商船補給後沿珠江逆流而上前往廣州貿易。在海上貿易利潤豐厚的年代,地理位置是開發貿易港的主要條件。

隨著殖民地沿維多利亞港兩岸持續發展,人口膨脹使殖民地政府放眼界限街以北的廣闊土地。英人擴張殖民地「腹地」的原因有二,第一,軍事防衛的考慮;第二,以天然資源供應殖民地所需,天然資源尤以土地和水源為要。

二戰前的香港殖民地政府,使用武力的情況遠少於其他殖民地,但新界鄉民卻在英人租借新界後隨即受到英軍鎮壓。一八九九年三月,新界鄉民開始組織抗拒英人管治的行動。至四月,時任港督卜力(Henry Blake)認為鄉民因誤會引起騷動和不滿,只須向他們澄清便能使其迷途知返。

然而,卜力並不知道在半世紀前割讓香港島之初,這些新界鄉民已受過殖民管治的剝削和不公平對待。《香港等處稅?總呈》收錄道光二十一年(一八四一年)至道光二十四年(一八四四年)錦田鄧氏狀告香港島佃農抗租的司法文書紀錄。案情大意是承租香港島土地的佃農,在清政府割讓香港島後向英人自稱土地擁有人,奪取鄧氏資產。殖民地的普通法以就地習慣為依,故訴訟結果是錦田鄧氏被佃農侵吞資產,清政府援引番禺修建砲台的案例,豁免錦田鄧氏向清政府繳納的地稅,佃農頓時成為土地的新擁有人,隨即以「守法良民」自居向殖民地政府請求寬減地稅。

欲觀看全文,請登記成為《亞洲週刊》訂戶;
如閣下為本刊訂戶,請登入系統。

相關文章 更多
2018/10/10-10/16
(作者:鄭世亮,新界原居民、香港中文大學歷史哲學碩士) 「丁權」一直是香港社會熱議的題目。被定義為「不公義」和「特權」的新界原居民傳統權益何以能一直繼承?背後原因一直被簡單解釋為「政治交易」和「安撫...
環球盛事 更多
最新文章
熱門文章
亞洲週刊微信專頁
請使用微信掃瞄 QR Code