專題 - 新冠病毒疫情
2020/2/24-3/1
2020年08期
口罩是生命不可承受的輕 (邱立本)

在香港出售的口罩:那一片薄布成為生命中不可承受的輕(圖:亞洲週刊)

昂貴口罩背後是民眾沉重的呼吸。疫情刺激中國探索創新,從藥物到制度變革,尋回免於感染與恐懼的自由,讓口罩不再成為生命不可承受的輕。

在病毒面前,有些人比較平等?這是奧威爾式(Orwellian)的拷問,點出當前口罩荒的焦慮。為何有些人可以有更多的資源去找到口罩,而有些人卻無能為力。有些人可以擁有更多免於感染的自由,有些人卻失去了免於恐懼的自由。

這也是國際資源的爭奪戰。有些人在疫情驟起之際,就已經開始張羅口罩,透過國際的多元化渠道,在網上購入口罩,但過了春節之後,全球口罩市場已經陷入高度供不應求的局面,在市場機制下,價格也被炒到歷史的新高點。在香港,一些來自日本與韓國的口罩可以炒高到一個港幣四十八元(約六美元)。昂貴口罩的背後,是很多老百姓沉重的呼吸。

但更沉重的是,口罩是消耗品。在疫情肆虐下,一天換一個口罩是標準的要求,但如果價格不斷飆升,那麼就要出現巨大的額外支出。而雪上加霜的是,越來越多的中小企業宣告倒閉,餐館與消費場所都十室九空,不少打工仔在疫情下紛紛失業,面對購買口罩的昂貴支出,這一片薄布就成為生命不可承受的輕。

由於中國是全球最大的口罩生產國,但在疫情下,不少地區的工廠全面復工仍然存在困難,因為口罩不夠,難以確保工人的安全,導致地方政府與企業管理方都非常謹慎,以防止交叉感染大爆發。這形成了弔詭的局面,也使得口罩的產業鏈存在很多不確定的因素。

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