文化
2021/7/19-7/25
2021年29期
痛定思痛話印度文明 (周乃蔆)

印度人文明簡史:從大歷史看印度

印度文明源遠多樣,總理莫迪一直尋求全印度多文化能接受的治理方針,但進度緩慢。甘地在現代印度誕生之際就注入宗教來動員群眾,為印度定下國家基調。

近日來自印度的疫情報道,確診人數下降,大城市逐步解封,但疫情尚有死灰復燃之可能,更有變種病毒之威脅。印度政府一連串抗疫失誤導致第二輪來勢兇猛,帶來災難性的後果,各處醫療資源嚴重匱乏,空地露天焚屍成了這次災難最觸目驚心的景象。當舉國上下悲痛不堪時,總理莫迪避不出面,民調顯示對他的支持率下降。印度人民黨在西孟加拉邦地方選舉敗北,失掉地方議會席位,有些政評家立刻認為這是莫迪時代落幕。這種預測可能過於輕率。莫迪於二零一四年執政後發展經濟並訴諸民粹民族主義,應對疫情處理的低效紊亂,未必一舉改變他在全國選民心中的地位。

印度族裔佔全國人口八成,印人民黨以民粹起家,莫迪一直在尋求一個全印度多文化能接受的治理方針,但是進度緩慢。每當經濟改革及社會問題給政府帶來壓力時,他一貫的手段就是訴諸民族主義,注入印度教賦予的民族認同。執政黨灌輸簡單化的史觀,把穆斯林入侵的七百年和英國統治兩百年看成印度文明的蒙塵,由莫迪帶領全國追求回到理想化的羅摩衍那史詩時代,反智而且教條充斥,使有國際視野的印度人難以接受,而普羅大眾把他看成印度歷史長流中繼往開來的關鍵人物。

歷史看印度前世今生

納米特.阿羅拉(Namit Arora)受過高等教育,在信息高科技領域卓有成就,長期生活在美國和西歐國家,熱衷旅行攝影及寫作,曾數度深度尋訪古印度文明留下的痕跡,與世界其他消失的古文明相比較,探討文明聚落如何昌盛而後消失,如何被發現,如何被詮釋。數年前他回到印度定居,撰寫了《印度人:文明簡史》(Indians: A Brief History of a Civilization),成書於疫情之前。他選擇了六個以地區為基礎的敘述,把過去和現在連結在一起,探索「印度人」與其他人有何不同?外人如何打量印度?而印度人如何認知外部世界,又如何在多方互動中發現自己?他筆下的印度文化具有開放性及包納性,但是也存在根深蒂固的宗教民族主義,阻礙了印度演變成一個世俗的民主國家。這是他回應莫迪的另一種的印度史觀。

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