新思維及其他專欄
2021/7/26-8/1
2021年30期
真正的民主 (林沛理)

 

社交媒體是民主的敵人還是朋友?那要看你如何為民主下定義。心懷不軌或頭腦簡單的人,會把民主等同普遍選舉(universal suffrage)。其實普選只是形式上的民主,不一定是有內涵和實質的民主(substantive democracy)。真正的民主是人民可以更積極地參與政府各層面的決策過程,即英文所謂「active participation in governing themselves」。換言之,民主不是選出代表加入政府就撒手不管,然後待下次選舉才用自己的投票權與政客算帳。民主不是找個代理管好自己的事情,而是自己管好自己的事情。所以民主其實是一樁麻煩事,它會弄污你的雙手(Democracy gets your hands dirty)。

美國幽默作家哈伯特(Kin Hubbard)說:「我們都想投票選出最好的代議士,但為何永遠候選名單找不到他?」(We all want to vote for the best man, but why can't we find him on the list of candidates?)原因很簡單,最好的代議士其實就是我們自己。

要讓人民參與決策的過程,政府要提供足夠的空間,並制定相關的程序。更重要的是,社會需要一個充分知情的公民集體(informed citizenry)做民主的基礎。社會精英在當中擔當重要的角色,他們的責任是幫助市民理解政策的錯綜複雜和紛繁難懂。可是,社交媒體、民粹主義和微權力的興起,大大削弱他們發揮的功能。更糟糕的是社會整體的議政和問政能力(political literacy)不斷下降。當整個社會都朝「笨下去」(dumbed-down)的方向發展,市民連理解政策都感吃力,又如何有效地參與制定政策。

愚民或至少迎合大眾的愚蠢,是社交媒體、搜索引擎、智能電話和應用程式的營運模式。尤其是社交媒體為假新聞、錯誤信息、仇恨言論、謠傳和謊言提供發布平台和散播機制,已成拉低民智的罪魁禍首。二百年前,法國作家伏爾泰(Voltaire)說,誰有本事令你相信無稽之談,誰就有本事令你大開殺戒(Those who can make you believe absurdities can make you commit atrocities)。這句話完全適用於今日謠言滿天飛的香港。 ▇

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