專題 - 薄評厚論
2020/8/10-8/16
2020年32期
政府的「想像力故障」 (林沛理)

 

《深淵書簡》又譯《自心深處》,是英國作家王爾德(Oscar Wilde)身敗名裂後在獄中牢房寫給同性戀人的長信,既是情書,也是懺悔和自白。王爾德顧盼生輝的辯才在文中仍然隨處可見,但比前添加一份心痛和悲情。其中一句略加改動,就是今日亂世的準確描述:「There was enough suffering in one narrow London lane to show that God did not love man.」(單是一條倫敦窄巷承載的苦難,就足以證明上帝根本不管人類的死活。)將「倫敦」改成「紐約」或者「香港」,再將「上帝」改為「政府」,馬上適用於今日報章的標題和社論。

《為何港人要像乞兒般吃飯?》一類標題上週充斥香港本地報紙,所指的是由於政府禁止食肆全日提供堂食,很多仍然要上班的市民不得不做「以地為桌」的「風餐者」。政府官員在記者會上表示這個情況「不理想」。

也許由於有一半或更多公務員不用上班,政府在制定抗疫政策時忽略了仍需上班的市民仍需吃飯的基本需要。這當然是缺乏常識,更是缺乏想像力。在知識論(epistemology)的範疇,這叫做「想像力故障」(failure of imagination)。

說得準確一點,政府官員缺乏的是道德想像力(moral imagination),因此在制定政策時只一心想到要保護市民,而無法「兼顧」他們的尊嚴和感受。在《道德想像力與管理層決策》(Moral Imagination and Management Decision Making)一書,美國學者懷爾(Patricia Hogue Werhane)指出,政策的效用(utility)固然重要,但如果在決策過程中缺乏足夠的「道德考量」(ethical considerations)也肯定會出亂子。的確如此。▇

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