新思維及其他專欄
2020/9/14-9/20
2020年37期
重讀《圍城》 (林沛理)

 

另一類「老讀物」當然是經典。疫情肆虐,多了時間在家,也多了時間重讀經典。人生苦短,讀一本已讀過的書,不是虛耗光陰嗎?非也,貨真價實的經典,不是那本個個掛在嘴邊卻無人翻閱的書(a classic is the book that everybody talks about but nobody reads,馬克吐溫語),而是恰恰相反,那本我們不時翻閱、垂詢和請教之書,注定是我們的老伴。在這個意義上,經典是那本陪伴我們老去的書(a classic is the book that we grow old with)。

重讀《圍城》,對錢鍾書的「精巧」和「不老實」有新發現。在序言中他說書得以寫成,全靠太座楊絳不斷督促,但他不會「照例」把這本書獻給她,因為「作品總是作者自己的,大不了一本書,還不值得這樣精巧地不老實」。

其實「精巧地不老實」是作家和知識分子的專長,錢鍾書身為作家中的作家和知識分子中的知識分子,當然精於此道。他說了一番道理,不外乎是要炫耀自己的聰明,還要利用妻子,真是「精巧地不老實」之極。

錢鍾書寫婚姻,只停留在夫妻吵架的地步;寫辦公室政治,也離不開同事的冷言冷語和人言可畏。但他確實是「一語之君」(a lord of language),《圍城》沒有過時,因為它有一種精煉語言的常新和生命力。再陳腔,再濫調,也給他寫出新意。在他筆下,「快活」不只是快活,而是「有犯人蒙赦的快活」。慾念「像不倒翁,捺下去又豎起來,反而搖擺得厲害」。

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