專題 - 薄評厚論
2021/2/23-3/1
2021年09期
英文的辨錯能力 (林沛理)

 

任何語言皆有其使用者必須遵從——即所謂「規範性」(prescriptive)——的法則、邏輯、結構特徵和構成方式,這是語言要成為有效達意和溝通工具的先決條件。不然的話,語言不但無法學習,也無法使用。雖曰法則,雖為規範,不是沒有被時間和集體智慧(或集體愚昧)改寫的可能。

生活和習慣對語法特別是慣用法(usage)的演化當然有影響,但這是一個緩慢、漸進、由量變造成質變的過程。倘若每次犯上文法錯誤,就推說習非已經成是,生活和習慣已經把錯變成對,那語言用作溝通工具的功能將大大削弱。每個人所犯的錯誤總會有或細微或重大的差異。在一個「一人一文法」的世界,語言只會成為自說自話的眾聲喧嘩。

法治是英文的核心價值,這個「法」當然是指文法和語法。眾所周知,語法由一系列的規則組成。我們使用英文的能力,並不全然等於我們對這些法則的熟悉程度,卻與此大有關係。

我們需要訓練學生自小養成一種對英文的「是非觀念」,令他們能夠在閱讀時認出和寫作時避免不合語法和生硬的英文。我稱這種能力為「辨錯能力」(error detection),一個辨錯能力高的學生,就是一個有自我糾正能力(self-correcting)的學生。

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