專題 - 薄評厚論
2021/3/8-3/14
2021年10期
習慣成市場 (林沛理)

 

如何令社會變得更公平?政府在這方面當然責無旁貸。前英國首相戴卓爾(柴契爾、撒切爾)夫人與美國總統列根(里根、雷根)也許是二十世紀後期西方的傑出領袖,但他們的「小政府」哲學,以及對自由市場近乎盲目的信念(blind faith),卻對政府應該扮演的角色產生了長遠的負面影響。他們口徑一致,理直氣壯地告訴市民不要奢望政府能夠幫他們解決問題,因為政府本身就是問題所在(Government is not the solution to our problem; government is the problem.)。這是誤解了公共行政的真正功能。市場與政府最大的區別在於:市場由利益導向(profit-driven),追求的是利潤和收益的最大化;政府由價值主導方向(value-driven),追求的是社會長遠和整體利益的最大化。

二零零八年獲諾貝爾經濟學獎的美國經濟學家克魯格曼(Paul Krugman)在《兜售繁榮》(Peddling Prosperity: Economic Sense and Nonsense in an Age of Diminished Expectations)一書指出,在有關經濟的議題上,合情、合理和合乎現實的言論(economic sense)與謬論和胡說八道(economic nonsense)有時只是一線之差。

這的確是經濟謬論泛濫的時代,更荒謬的是有些謬論已變成不辯自明的常識,例如認為政府介入是干擾自由市場運作。這個市場原教旨主義者深信不疑、視為教條(article of faith)的觀點站不住腳,因為市場並非自然力(force of nature)而是習慣的力量(force of habit)。我們今日視自由市場為理所當然,甚至日常生活的一部分,只是習慣成自然而已。▇

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