新思維及其他專欄
2021/4/12-4/18
2021年15期
愛國者治港與小學生犯錯 (林沛理)

 

最近,「愛國者治港」的宣傳攻勢鋪天蓋地,但令人嘖嘖稱奇、大開眼界的是它的英文說法。在香港政府的新聞網和出版的宣傳刊物、廣告牌,以至新華社的網頁和英文《中國日報》,都可以看到「ensure patriots administering Hong Kong」這句話,意思是「確保愛國者治港」。

「確保愛國者治港」是嚴肅的國策,卻以「小學生犯錯」(schoolboy error)的方式表達,令人啼笑皆非。「Ensure patriots administering Hong Kong」所犯的基本錯誤是將「administer」寫成「administering」,句子必須改成「Ensure patriots administer Hong Kong」。

我當然知道,「愛國者治港」原則的官方譯法是「the principle of patriots administering Hong Kong」。這一點問題也沒有,但要用「ensure 」這個字,便要遵守這個字的用法。可以說「Ensure the principle of patriots administering Hong Kong」,卻不能寫成貽笑大方的「Ensure patriots administering Hong Kong」。這是英文的文法和慣用法,與基本法無關。

「遇疑難,查字典」(When in doubt, consult the dictionary),是在工作上需要使用英語的人的座右銘。「consult」是請教和聽取意見,查字典就像諮詢醫生或律師的專業意見,是保障自身或他人而採取的審慎行為,英文叫「due diligence」。 ▇

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