新思維及其他專欄
2021/5/3-5/9
2021年18期
我行故我在 (林沛理)

林沛理,香港浸會大學客席。曾為《瞄》(Muse)雜誌編輯總監、美國紐約Syracuse University香港中心客座教授、牛津大學出版社(中國)英語教學出版總編輯、香港01執行總編輯。

 

人是萬物之靈,不只因為他懂得思想,亦因為他懂得步行。這是在美國達特茅斯學院(Dartmouth College)任教的考古學家德西爾瓦(Jeremy Desilva)提出的有趣觀點。在新書《第一步:為何直立行走乃人性之本》(First Steps: How Upright Walking Made Us Human),德西爾瓦指出,人類的「雙足主義」(bipedalism,指以雙腳站立及步行的能力)令我們在動物世界中鶴立雞群。他也提醒我們,用雙腿走路,是孩子成長的里程碑;而失去用雙腿走路的意志和能力,則是健康走下坡最清楚明白的信號。

人類是唯一以雙腳而非四肢行走的哺乳動物,從進化的角度而言,這表面上不合邏輯,因為它拖慢我們奔跑的速度。可是,正因如此,男的才會玉樹臨風,女的才會婀娜多姿;我們的雙手才會變成解決問題的最有用工具。德西爾瓦認為,用雙腳直立行走(upright walking)是人類掌握審美能力和「通往發展技術技能、社交和科學創新的大門」(gateway to technological skills, sociablity and scientific innovation)。

這不只是學者和科學家的意見。法國作家格羅斯(Frederic Gros)在《散步的哲學》(A Philosophy of Walking)一書指出,對如盧梭(Rousseau)、梭羅(Thoreau)和康德(Kant)等鴻儒和哲人來說,散步就是沉思和冥想(Walking is the Western form of meditation)。我們活在一心多用的「multi-task」年代,但一個人散步的時候只可做一件事情——用他的兩條腿子走路。在這個過程中,步行者的身心和思想感情合一,重新發現活在當下那種難以名狀的感覺和興奮。

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