書與人
2020/3/9-3/15
2020年10期
法國巨著控訴全球不平等 皮凱提呼籲改革超級資本主義 (黃杰)

法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty)

《資本與意識形態》

法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty)出版新著《資本與意識形態》,意圖從「資本主義創造不平等」的理論回歸到歷史現實,以歐美經驗為鑑,提出比較樂觀的結論,即「思想上的改變可以解決經濟不平等」。

七年前法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty)以《二十一世紀資本論》一書異軍突起、風靡全球。雖然該書足足七百頁厚,充滿經濟學公式和巨大得令人喘不過氣的資訊量,卻創下二百五十萬冊銷售量。皆因該書主旨擊中了這個時代的核心議題:經濟不平等,讓時下很多年輕人都膜拜他為進步政治(progressive politics)的理論大師。七年以後,皮凱提再一次鎖定經濟不平等的議題,寫出了一千一百五十頁厚的《資本與意識形態》,意圖從「資本主義創造不平等」的理論回歸到歷史現實,提出一個比較樂觀的結論,即「思想上的改變可以解決經濟不平等」。

此書的英文版尚未出版,已經引來媒體廣大關注,《金融時報》、《經濟學人》、《彭博》等等媒體已經搶先對皮凱提作出專訪。經濟學專書向來在出版業中不叫座,因為研究領域往往過份專業狹窄,未能引起讀者廣大共鳴。但是皮凱提的書卻不同,《二十一世紀資本論》罕見地羅列比較了歐美日二十多個國家經驗,得出有廣泛代表性的結論,使到行外人看也有普遍性的意義。而在《資本與意識形態》之中,皮凱提的野心更為雄厚,包含了印度、巴西、南非、中國、拉美、俄羅斯等多個地方的殖民史、革命史,寫出了一部控訴世界經濟不平等的巨著。

本書研究的廣度可謂在經濟學中史無前例,除了馬克思從德國哲學體系出發寫成的《資本論》所試圖拿捏的普遍性可與之相比以外,幾乎就沒有如此淵博的著作了。但是與《資本論》的抽象體系遠遠不同,皮凱提是歷史和數據的堅定信徒,因此書中和其網上資料庫包含了超過二百張圖表和數據列表,其中大部分都是取自他有份創立的「世界不平等數據庫」(World Inequality Database)和倫敦大學的國際不平等研究中心。這兩個檔案庫的資訊量巨大,也是全靠它們皮凱提說的話才有憑有據,有充分的權威性和影響力。

除了對於數據有科學家般的執著以外,皮凱提另一個吸引讀者的特質在於他對於自己所寫的言行一致。成名以後皮凱提獲得學術巨星般的影響力,曾有不少對沖基金邀請他到公司發表關於過度資本主義的演講,他都幾番拒絕,即使對方開價兩至三倍仍然堅定拒絕。他說:「如我書中倡議的百分之九十的稅率一樣,我非常樂意繳付高稅額,我根本不需要那麼多錢。」可以說,在知識取態、金錢觀、甚至說話的語速上,皮凱提是一個不折不扣的理工男。而由這麼一個別具匠心、擁有科學家精神的經濟學家寫出的經濟學,可以說是在經濟學這個經常被政治沾污的領域中,很接近客觀的一本著作了。

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