特稿
2020/5/4-5/10
2020年18期
法庭舞獅鬧劇何時了? (莊志道)

烈顯倫的著作:談特區的司法問題

香港終審法院前常任法官烈顯倫

香港終審法院前常任法官烈顯倫指法庭辯論往往淪為鬧劇,控辯雙方代表儼如舞獅表演。他也痛批司法覆核濫用成災,法官把關不力。

香港外國記者會一位資深會員告訴我,自一九九七年回歸以來,他出席過無數午餐會,只有一次精采得他幾乎想站起來鼓掌喝采,就是五年前香港終審法院前常任法官烈顯倫(Henry Litton)談特區的司法問題。讀完他去年出版的兩本著作,我完全明白為甚麼。

去年初的一本是《我們的司法機構是否將夢遊至二零四七年?》(Is the Hong Kong Judiciary Sleepwalking to 2047?),年末的一本為《如果普通法崩潰的話,自由與開明價值還能茁壯嗎?》(Can Freedom and Liberal Values Thrive If Common Law Crumbles?)。顧名思義,作者的觀點和答案呼之欲出。

剛滿三十歲的香港《基本法》第五條保證,原有的資本主義制度和方式五十年不變,內容包括原有的普通法。作者指出,香港普通法制度設有期限,「打個譬喻,在二零四七年六月三十日子夜鐘響的一刻,除非仙女教母再次揮動她的魔杖,我們的法律制度就不免如灰姑娘的馬車一樣,頃刻被打回原形」。他問道︰「到時候,我們是否真的能夠將普通法制度在二零四七年後,能延續五十甚至百年不變視作理所當然?」

烈顯倫指普通法是香港制度和日常生活的基石,這一點大家應該耳熟能詳。但是他更進一步,認為「香港是否應享有更大程度民主的爭議,除非普通法是此制度的根基,否則任何辯論都屬毫無意義」。他對普通法有既深刻而且精闢的概括︰「普通法之所以為一個有效的法律制度,一向有賴於其務實的本質以及對濟助(remedies)和其實際效果的著重。簡而言之︰『有救濟,方為權利』(There is no wrong without a remedy)。」

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