特稿
2020/5/25-5/31
2020年21期
疫情衝擊英超金元足球 (伍康弘)

本屆英超熱門冠軍球隊利物浦的 當家射手沙拿( 左): 曾 在 二零一七年以三十二個進 球奪得當屆英超神射手, 也打破了英超單季進球最多紀錄(圖:歐新社)

李斯特城射手華迪暫時以十九球位列本屆射手榜第一(圖:歐新社)

英超是全球最有價值的足球聯賽,市值七十億英鎊,吸引全球富豪投資。新冠疫情改變英超「金元足球」的商業發展模式,暴露業界財政泡沫,需要開拓以中國為主的亞洲市場。

在新型冠狀病毒影響下,市值七十億英鎊(約合八十五億美元)的英格蘭超級足球聯賽在三月中開始停賽,部分球隊要求球員減薪、職員休假,有球隊更傳出財困。英超吸引世界富豪投資,球員轉會費和工資每年突破紀錄,疫情揭示了業界泡沫,更有可能從此改變英超「金元足球」的商業發展模式。疫情下亦有人「漏夜趕科場」,沙特主權基金作價三億鎊收購英超球隊紐卡素(Newcastle)亦已到了尾聲,反映英超仍受國際資本關注。

英超預計六月復賽,但五月十九日的首批新冠肺炎核酸檢測中,二十支球隊共計七百四十八名球員或職員接受測試,結果六人呈陽性,為復賽帶來陰霾。儘管英超在短期內仍有很多未知之數,唯一可以肯定的就是國際市場對聯賽的關注和投資將有增無減,特別是包括中國在內的亞洲市場。月前,英超賽會一度傳出有機會到中國或其他海外地區完成賽事,法國里昂商學院歐亞體育產業教授查德威克說:「這個傳聞雖然並沒有獲得認真考慮,但證明了海外市場將繼續成為聯賽商業策略的重要部分,也需要增加與這些球迷的互動,例如增加電視創新和與球迷的互動。」雪菲爾哈倫大學的足球財務首席講師威爾遜也表示:「亞洲特別是中國將是英超增長的來源,這個地區有超過十億人口,而且很多英超球隊都未真正落戶這些市場。」

正當英超賽季進入最後階段,決定曾經十八次勝出英格蘭頂級聯賽、但從未贏得改制後「英超」聯賽的利物浦能否自一九九零年後再次奪冠,新冠病毒席捲英國各地。兩支倫敦球會車路士(切爾西,Chelsea)和阿仙奴(阿森納,Arsenal)均有球員或領隊受感染,聯賽最終於三月十三日開始停賽。五月十八日英超股東會議上,各球隊投票通過開始第一階段恢復訓練的提議,為六月中在安全情況下復賽作準備。

球季能否恢復,對英超球會履行商業合約和支付球員工資有重要影響。英超是全球最有價值的足球聯賽,據德勤會計師行統計,英超上屆收入達四十八億英鎊;安永會計師行則估計英超對英國經濟的貢獻每年高達七十億英鎊,涉及十萬個就業職位。英超行政總裁馬斯達斯曾表示,球季一旦取消將令英超損失十一億英鎊,當中包括二億門票收入、一點七五億贊助費和向電視轉播商賠償的八億。

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