特稿
2020/11/23-11/29
2020年47期
伍佩琴打破美體壇紀錄 首位女性領軍職棒隊伍 (丁果)

伍佩琴深耕美國職棒大聯盟數十年

伍佩琴出席中國職業棒球聯盟揭幕會:華人驕傲(圖︰ImagineChina)

任職洛杉磯道奇隊的伍佩琴:場邊觀戰

聘請伍佩琴的馬林魚隊:慧眼識英

伍佩琴擔任邁阿密馬林魚隊總經理,打破了美國職棒大聯盟總經理由男性壟斷的傳統。作為華裔女性,她富有領導能力,對棒球充滿熱情,她的成功成為亞裔女性前進的動力。

如果說賀錦麗作為非裔—亞裔女性當選美國副總統,在政治上打破了白宮二百多年來被男性壟斷的歷史,那麼,伍佩琴(Kim Ng)作為亞裔(華裔)女性,在體育上打破了美國職棒大聯盟(MLB)總經理由男性壟斷的歷史。

伍佩琴在十一月十三日被邁阿密馬林魚隊(Miami Marlins)聘請為球團新任總經理,這是職棒大聯盟三十個球團中的唯一女性總經理。無獨有偶的是,賀錦麗在十一月七日發表的勝選演說中,細敘了作為牙買加裔和印度裔的混血移民後代,如何在政治上披荊斬棘攀登高峰的歷程,並聲稱自己作為第一個進入白宮領導層的女性,但不會是最後一個;而伍佩琴在接受球隊聘用的聲明中指出:「我入行時,由一名女性領導球隊看似是不可能的,但我一路堅持追尋我的目標。經過數十年的堅韌奮鬥,能夠接受邁阿密馬林魚隊邀請,以新任總經理身份率領團隊,是我職業生涯的榮幸。」

事實上,五十七歲的賀錦麗雖然履歷驕人,但她的當選,仍有幸運的成份和爭議,這不但因為她是「偶然」被拜登指定為競選搭檔,且美國新冠疫情的失控也導致了對手特朗普爭取連任的選情遭遇重大打擊。但反觀五十二歲的伍佩琴,作為目前排名最高薪的亞裔職棒主管,完全是靠自己不屈不撓的意志和能力,三十多年如一日,在「男人的世界裏」殺出一條血路,令人信服地登上棒球經理人的高峰。伍佩琴曾在二零一七年《福布斯》(Forbes)體育界最有力量的女性榜單上排名第五。

就任邁阿密馬林魚隊球團總經理,並非是伍佩琴首次打破職棒大聯盟歷史。她在二十九歲那年獲紐約洋基隊聘請為副總經理,就已經創下了大聯盟史上最年輕的副總經理紀錄,同時她也是第二位在大聯盟出任副總經理的女性。從二十九歲擔任副總經理,到現在才攻下總經理的寶座,其付出的艱辛可想而知,而伍佩琴也在今年三月接受媒體採訪的時候披露,她之前遞過申請總經理職位的求職信,但無果。翻看職棒大聯盟歷史,如果伍佩琴是男性,且是白人,絕對不需要走這麼漫長的登頂之路。

美國紐約曼哈頓維爾學院教授、知名體育研究專家艾米巴斯(Amy Bass)就熱情洋溢地寫道,儘管社會輿論總少不了那些對女性有偏見的垃圾般的回應,但體育界的大部分人都鬆了一口氣,來慶賀伍佩琴的就任,因為「是時候改變了」。即使沒有打過棒球,伍佩琴卻以無懈可擊的專業能力,以及在職棒大聯盟三十多年的耕耘,讓職棒管理層的同行心服口服。

移民之女熱衷體育

伍佩琴一九六八年出生於印第安納州印第安納波利市(Indianapolis)的一個華裔家庭,父親Jin Ng祖籍廣東,出生於美國,是華裔金融分析師;母親Virginia Fong則是泰國出生的華僑,銀行家,祖籍也是廣東。伍佩琴是家中五個孩子的老大,從小就具備「領導管理」的能力,也是父母一直以來的驕傲。她十一歲喪父,在紐約市皇后區讀小學,之後在新澤西州讀高中。入讀芝加哥大學後,從小就對棒球充滿迷戀的她,在學校參加了壘球隊,更曾獲選為最有價值內野手。伍佩琴雖然專業主修公共政策,但她畢業前就立志往職棒領域發展,並將其作為自己終身的志業,這在華裔家庭中十分罕見。伍佩琴結婚後,她在俄勒岡州西拉斯酒莊(Silas Wines)負責經營的丈夫馬克沃德(Tony Markward)也十分支持她,他們現在居於紐約上州。

才華橫溢卻受歧視

伍佩琴大學畢業後即進入芝加哥白襪隊(Chicago White Sox)實習,隨後在各大職棒隊任職,且很快就展露管理長才。她二十九歲就任職紐約洋基隊(New York Yankees)副總經理(或者說是助理總經理),之後又擔任洛杉磯道奇隊(Los Angeles Dodgers)副總經理等職務,在新職發布前,伍佩琴已經是美國職棒大聯盟營運資深總監(Senior Vice President of Baseball Operations)。作為女性,伍佩琴在職棒領域的追求過程其實與許多男孩並無二致。她在二零一五年接受體育頻道專訪時就透露,自己從小到大的棒球偶像是洋基隊捕手蒙森(Thurman Munson),因為蒙森是「勇氣十足的棒球員」。

可以看出,作為女性,伍佩琴的體育熱情在技術上雖然止步於大學時代的壘球,但她追求職棒的勇氣,卻充分體現在她對職棒管理生涯的始終如一的堅持中。要知道,伍佩琴的職業道路遠遠比男性艱難很多,因為體育領域的系統性「性別」和「種族」歧視遠遠超過其他領域,包括政治領域。二零零三年,紐約大都會隊(New York Mets)的特助辛格(Bill Singer)在亞利桑那州舉行的總經理會議上,公然以貶抑華裔的用詞稱呼伍佩琴,而當時的伍佩琴已經是洛杉磯道奇隊副總經理。雖然辛格後來被開除,但從中也可以窺視到伍佩琴的「登頂」之路是何等艱難,因此她在等待如此久的情況下,才出任總經理,令人感慨。當然,邁阿密馬林魚隊終於向伍佩琴打開開創歷史的大門的勇氣,也配得上掌聲。

未來之路各方期待

馬林魚隊在聲明中說:「我們期待伍佩琴帶來豐富的知識和冠軍級別的經驗。她作為球隊領導將在我們的長期成功中扮演重要角色。另外,她在推廣青少年棒球、(女子)壘球方面的工作將加強我們同社區的關係,對南佛羅里達社區產生正面影響。」

顯然,馬林魚隊對伍佩琴的期待是多面的,除了帶領團隊奪冠之外,還要創造新的「職棒文化」,以及加強球隊與所在社區鄰里的關係。而這些都是伍佩琴準備了數十年的專業方向,甚至她在大學所學的公共政策專業知識也將發揮影響力。伍佩琴曾代表芝加哥白襪隊出席Alex Fernandez薪水仲裁案例,成為體育職聯史上最年輕、也是第一位負責此類案例的女性,而她任職道奇隊十餘年,也一直負責隊內的薪資仲裁。

伍佩琴在接受任職的聲明中做出了有力的回應:「將在佛羅里達州南部創建長久發展、創立前瞻思考、團隊合作、及富有創意的棒球營運。」她謙卑地認為,團隊裏不乏才華過人、認真盡責的員工,過去幾年已經為球團奠定了成功的良好基礎。

可以預期的是,伍佩琴在自己創造歷史的同時,也會培養或者激勵更多的女性、包括亞裔女性進入被視為男性領域的體育營運領導層。借用賀錦麗的話來說,伍佩琴是第一個,但不是最後一個。新的職棒大聯盟歷史,正在絢麗展開。▇

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