社會
2021/2/22-2/28
2021年08期
香港馬會為何笑傲國際 (路心虹)

香港一哩錦標:國際一級賽事

香港馬會至今無一人確診、未取消一場比賽,賽季獎金、投注金額更逆市上升。這歸功於馬會早早建立「賽馬防護泡」,為騎練及員工進行了數千次檢測,嚴防病毒殺入馬場。

財富、權力、精準防疫,是香港賽馬會戰勝今次環球疫情的三叉戟,缺一不可。環球交通大亂,馬會落實嚴謹的防疫措施,讓外隊人馬如期抵港,最終香港國際賽事順利舉行,加上過去一年未取消過一場賽事,疫下「閉門」作賽為其他大型體育活動所仿效,今個賽季獎金更逆市加碼,投注額同步上升,馬會業績跑贏大市,笑傲江湖,國際馬圈無不嘆服。

在剛過去的二零二零年,新型冠狀病毒傳遍各地,歐美相繼大爆發,相反東亞地區一早嚴陣以待,武漢封城,台灣和澳門堵截病毒輸入固若金湯,唯獨香港一直受疫魔纏擾,邇來更爆發第四波疫情,表現差絕兩岸四地。惟馬會嚴守檢疫程序,香港國際賽事如期在年底舉行,讓全球數百萬觀眾透過轉播觀賞賽事,向世人展示在歷經社會騷動、仍處中美角力風口浪尖的香港,如何在疫情下堅持「馬照跑」,讓各國名駒匯聚香江綠茵場上疾蹄馳騁,展現香港的靈活與韌性。

其實早自去年一月二十一日,香港出現首宗新冠肺炎確診個案,為免人群聚集,馬會隨即實施半閉門作賽,關閉所有場外投注站,三月二十九日賽事更破天荒閉門進行,除了練馬師、騎師和工作人員外,向其他人士包括馬主下達禁足令,成功阻遏病毒入侵馬場,並維持每週一日一夜兩次賽事,讓駿馬身影如常掠過週日的沙田城門河畔,踏踏蹄聲也繼續在週三響徹跑馬地夜空。

走出香港這蕞爾小島,其他賽馬地區卻是另一番光景。日本、澳洲最早跟隨香港馬會的做法,負面影響相對較小,但阿聯酋煞停全球獎金最高的迪拜世界盃賽馬日,各地冠軍人馬失去爭名逐利的最佳舞台,而美國德爾馬馬場有十五位騎師集體染疫,同樣震驚馬壇,至於賽事停擺多時的法國、英國和愛爾蘭等地,自五月起先後復賽後,也開始限制公眾進入馬場,免得病毒再度肆虐,拖垮整個賽馬產業鏈的運作,砸碎無數從業員的飯碗。

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