筆鋒
2019年11月24日
第33卷 46期
東盟峰會共識 中國外交勝利

中國設定東南亞為一帶一路核心戰略區域,如今加上RCEP,將加強中國對區域的影響。

中國在日前於泰國舉行的東盟高峰會取得巨大外交勝利,東盟十國加上中日韓領袖出席這場峰會,對「南海行為準則」及「區域全面經濟夥伴關係協定」(Regional Comprehensive Economic Partnership,RCEP)取得共識,預料東盟與中日韓將能在明年共同落實這兩項關係到區域和平及經濟成長的協議。

中國總理李克強、日本首相安倍晉三、韓國總統文在寅和印度總理莫迪都出席今年峰會,美國則只派出國安顧問奧布萊恩和商務部長羅斯,是近年來美方參與東盟峰會代表團層級最低的一次。儘管奧氏是以美國總統特朗普的特使身份出席,在美國與東盟的峰會上,有七個東盟國家的領導人聯合缺席,完全不給臉美國。特朗普邀請東盟國家明年參加在華盛頓舉行的特別首腦會議,美國此舉顯然是要抓主動權,不過東盟會否賣帳還是很大的未知數,最起碼,對美國及特朗普沒有好感的大馬首相馬哈迪已表明不會出席。

RCEP是本屆東盟峰會的主要議題,RCEP由中國主導,美國不是成員,這可能是特朗普缺席峰會的戰略考量之一。對美方而言,如果派出層級太高的代表,會讓人誤以為美國在為中國背書,改由商務部長出席,要讓人知道美國將此次峰會定位在經貿交流。

RCEP構思是在二零一二年提出,成員除了東盟十國,另外納入中日韓、印度、澳洲及新西蘭,涵蓋全球近半人口及約三分之一的GDP。雖然印度在本屆峰會宣布暫時退出RCEP,峰會仍順利完成主題談判。如果明年十五國簽署RCEP,對中國來說將是外交重大勝利。中國推動一帶一路計劃時,把東南亞設定為核心戰略區域,很多互聯互通的計劃都在東盟進行,如今加上RCEP,將讓中國對區域的影響走向更深更廣更遠。

印度退出RCEP主要是想保護國內市場,它對中國、澳洲產品湧入衝擊本國市場感到擔憂。然而印度退出也讓中國收割七年談判的成果,摧毀了亞洲小國借力印度的希望,從而讓中國借機鞏固獨霸亞洲的領導權。東南亞國家近期對中國日漸增長的地區影響力憂心忡忡,印尼等國此前花費了很大力氣將印度拉到RCEP的談判桌上來,而印度現在拒絕,也讓人難以將其當作可以替代中國的可靠夥伴。

南海議題是這次東盟峰會另一焦點,奧布萊恩在會上重申美國對印度—太平洋地區的承諾,並批評中國在南海以威嚇方式阻止東盟國家開發離岸海洋資源。李克強則表示中國願與東盟國家合作,確保南中國海地區的長期和平穩定。他也透露,「南海行為準則」在短短一年內提前完成了第一輪審讀,第二輪審讀目前也已經啓動,並且力爭在二零二零年完成二讀。有關準則一旦落實,中國如何處理南海紛爭,對維持區域和諧非常重要。■

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