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2020/11/23-11/29
2020年47期
SpaceX開啟商業太空時代 接載4名太空人到國際太空站

龍飛船載人航天任務:SpaceX與NASA合作(圖︰NASA)

 

十一月十五日,佛州甘迺迪太空中心,美國太空科技探索公司SpaceX以獵鷹九號火箭搭載「龍飛船」(Crew Dragon)前往國際太空站(ISS),飛船上有四名太空人,分別是來自日本宇宙航空研究開發機構的野口聰一,以及來自美國的維克托·格洛弗(Victor Glover)、邁克爾·霍普金斯(Mike Hopkins)和香農·沃克(Shannon Walker)。這是SpaceX與美國太空總署(NASA)合作的首個商業載人航天任務。

這次升空任務原定十月三十一日進行,但礙於天氣原因,推遲到當地時間十一月十五日晚上七時二十七分才發射,四名太空人約在二十七小時後會到達國際太空站,隨即開展為期半年的科學任務。預計二零二一年春天SpaceX會再執行另一次載人航天任務。

今年五月三十日,龍飛船曾接載兩名NASA太空人道格·赫爾利(Doug Hurley)及鮑勃·本肯(Bob Behnken)到國際太空站,並在太空逗留六十四天後,於八月二日安然降落在佛州西部對開墨西哥灣,飛船亦被順利收回。五月的載人航天任務同樣由SpaceX與NASA合作,但出於「試驗性質」,而這次十一月的載人任務則被視為NASA的載人航天任務朝商業常規化邁進。 包括獵鷹九號火箭和相關地面系統在內的SpaceX龍飛船已獲NASA認證,是可以定期搭載太空人飛行的新型飛船系統。

值得關注的是,自二零零一年美國太空梭退役後,美國的載人航天任務一直依靠俄羅斯太空船「聯盟號」(Soyuz),龍飛船的兩次成功載人航天任務,標誌著美國已經擺脫對俄羅斯太空船的依賴,成功以國產火箭及飛船,在美國本土把太空人送上太空。

美國總統當選人拜登及美國現任總統特朗普均在社交媒體上對這次SpaceX載人航天任務成功表達了祝賀。▇

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